Mayweather vs. McGregor - Ako to začalo

„Zabil by som ho za menej než tridsať sekúnd,“ odhadoval svoje šance Conor McGregor, ak by sa dostali napríklad do pouličnej potýčky proti Floydovi Mayweatherovi. Pokiaľ si myslíte, že tieto slová vyriekol šampión zmiešaných bojových umení (MMA) len pre niekoľkými týždňami v snahe vzbudiť pozornosť pred nadchádzajúcim duelom, mýlite sa.

O jedenásť rokov mladší športovec ich povedal ešte v apríli 2015. Teda v roku, kedy sa začalo vôbec po prvýkrát hovoriť o tom, že by sa dve športové super hviezdy mohli proti sebe postaviť vo vzájomnom súboji v ringu. Mayweather na to reagoval vyhlásením, že McGregor sa len snaží získať publicitu. Doslova povedal, že jeho slová nemôže brať vážne.

Uhádnite víťaza súboja

Mýlili sa aj odborníci

Keď sa Conan O´Brien uvádzajúci nočnú talkshow McGregora spýtal na to, či by bol ochotný postaviť sa proti o jedenásť rokov staršiemu súperovi do ringu, ten mu s úsmevom odpovedal, že ak by sa takáto možnosť naskytla, „s najväčšou pravdepodobnosťou“ by ju neodmietol. Veď prečo by sa tomu bránil, keby si tým za jeden večer zarobil niekoľko desiatok miliónov dolárov.

Pre mnohých však bola predstava toho, že by sa obaja proti sebe postavili do ringu, niečo nemysliteľné. Dokonca aj špičkový lasvegaský novinár Ryan McKinnell, ktorý kedysi písal pre UFC magazín v tom istom roku napísal, že „Mayweather nikdy nebude bojovať s McGregorom.“ Mýlil sa. Veľmi. Byť však na mieste McGregora niekto iný, možno by mal pravdu.

Práve totiž 28-ročný MMA šampión bol tým, ktorý do celého sveta rozhlasoval, ako by Mayweathera zložil do niekoľkých sekúnd. To však rázne odmietol jeho otec, ktorý v rozhovore pre Pro Boxing Insider povedal hneď na úvod jednoznačné – „nikdy neporazí Floyda.“ Dať odpoveď na to, kto má pravdu mohla dať jediná vec a to bol súboj. A pravdou bolo, že len málokto v tom čase veril tomu, že by k nemu mohlo dôjsť.

McGregorova výzva

Začiatkom roku 2016 ponúkol McGregor Američanovi súboj. Netradične – prostredníctvom sociálnej siete. Stalo sa tak po tom, čo sa Mayweather v rozhovore pre Fight Hype posťažoval, že kvôli svojej farbe pleti nikdy nedosiahne takého uznania ako McGregor. „Ak chceš, môžeme zorganizovať súboj, nie je problém,“ znelo v statuse rodáka z írskeho Dublinu.

Mayweather, prezývaný aj Money (v preklade Peniaze) na ponuku nereagoval, aspoň nie tak, ako v to dúfali milióny fanúšikov. McGregor ponuku nepriamo zopakoval o dva mesiace na to, keď v rozhovore pre BT Sport povedal, že je otvorený rozhovorom. Celý športový svet čakal, či z tohto obrazne povedané mraku zaprší alebo nie. Zdá sa, že McGregora stratégia zabrala.

mayweather mcgregor

Začiatkom mája 2016 obletela svet športová bomba. Britský bulvárny denník The Sun vyrukoval s informáciou, že dohoda medzi tábormi oboch borcov je na spadnutie. Mayweathera k súboju presvedčili sebavedomé McGregorove vyhlásenia, ako by ho zložil v priebehu niekoľkých (desiatok) sekúnd a rozhodol sa raz a navždy umlčať kontroverzného írskeho bojovníka.

Proti bolo UFC

To už zasiahol aj prezident UFC, ktorý schladil očakávania fanúšikov po celom svete slovami, že pochybuje o tom, že by sa taký súboj vôbec mohol uskutočniť, keďže by ním McGregor porušil svoj kontrakt, ktorý má s UFC. Ešte väčšiu ranu nádejam fanúšikov však o pár mesiacov priniesol sám Mayweather, ktorý portálu FightHype povedal, že súboj sa neuskutoční.

Ste zvedaví kvôli čomu? Bolo to kvôli peniazom. Sklamanie fanúšikov však netrvalo dlho. Tentoraz sám Mayweather otvoril možnosť toho, že by sa súboj predsa len mohol uskutočniť, akurát ako povedal Floyd, je extrémne náročné ho zorganizovať. Hoci si to vtedy málokto uvedomil, bolo to úplne prvýkrát, čo obaja borci priznali, že by predsa len mohlo k vysnenému súboju dôjsť.

Nasledujúce mesiace zaplavovali sociálne siete a spravodajské weby viac či menej špekulácie o prebiehajúcich rokovaniach. Bol to napokon sám „Money“, kto priznal, že by na nich predsa len mohlo byť niečo pravdy. Počas svojej šnúry s príznačným názvom „Neporazený“ Mayweather v marci tohto roku fanúšikom prezradil, že sa vracia z dôchodku, aby sa stretol s McGregorom.

Od tohto vyhlásenia nabrali veci rýchly spád. Dana White v talkšou Conana O´Briena prezradil, že dohoda medzi obomi bojovníkmi je ns padnutie. V máji McGregor uviedol, že umiestnil svoj podpis na kontrakt k súboju. V stredu 14. júna, dátum, ktorý majú mnohí fanúšikovia dodnes v pamäti, obaja na sociálnych sieťach potvrdili to, čo mnohí mali za hotovú vec – súboj sa uskutoční. 26. augusta niekto v ringu prehrá.